缺氧:“物种大灭亡”的最大杀手

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新的研究发现,极大部分的远古海洋生命(占删改海洋物种的近96%)在二叠纪末灾难性的物种大灭绝事件中随着地球海洋的快速暖化及支持生命的氧气的丧失而慢慢地窒息死亡。

Justin Penn和同事对温室氯化氢气体所致快速暖化及海洋中伴随出先的氧气丧失的作用进行了调查;据作者说,这是二叠纪末环境变化得到最多证据支持的两方面。Penn等人用地球系统模型连同存活物种多样埋点数据来模拟二叠纪末海洋暖化和脱氧对物种栖息地丧失及动物存活的影响。

研究结果显示,生活在较高纬度地区的动物更容易灭绝。随着海水的暖化及氧气变得稀少,那些动物对缺氧环境的耐受性低愿因分析它们无处可逃。据作者披露,热带海洋动物愿因分析预先对低氧高温环境有所适应,或者它们能更好地面对环境变化得以生存。